Jumbo e Alice

“Eu te amo” declarou-se Jumbo para Alice.
“Não acredito” para Jumbo ela disse.
Se me amasse, como diz que ama,
Pra América não iria, cá deixando sua dama. (Aventura em Bagdá, Ed. Nova Fronteira/2005, pág. 27)

Jumbo, o elefanteJumbo e Alice eram dois elefantes que faziam muito sucesso no Zoológico de Londres, na época da Rainha Vitória. Jumbo (nascido e capturado no Sudão) era tão famoso que inspirou o nome de uma enorme caixa d’água em Essex.

O dono de circo norte-americano Phineas Taylor Barnum (do Barnum & Barney’s Circus) decidiu comprar Jumbo para virar atração nos Estados Unidos. Muitos ingleses revoltaram-se com a idéia de perder um símbolo nacional e escreveram cartas e telegramas de protesto ao editor do Morning Post, incluindo a própria Rainha Vitória.

O movimento popular, no entanto, não evitou que Barnum comprasse Jumbo por 10 mil dólares em 1882 e o levasse para a América (operação que lhe custou mais 20 mil dólares), onde apresentou-o como o maior espetáculo da Terra. Jumbo arrecadou 30 mil dólares apenas nos primeiros 10 dias em solo americano. Em um ano, rendeu um milhão e meio de dólares.

Ele morreu aos 24 anos em 1885, atropelado por uma locomotiva. Por causa da sua exposição no circo de Barnum, seu nome tornou-se sinônimo de algo enorme, gigantesco (como o Jumbo Grill de Gorge Foreman).

Jumbo foi empalhado e continuou viajando com o circo de Barnum até 1889, quando foi doado à Universidade Tufts. A memória dos elefantes é prodigiosa (tanto que Agatha Christie escreveu um livro com o título “Elefantes não esquecem”), por isso sua viúva Alice foi levada aos EUA para encontrar-se com seus restos mortais, no ano seguinte à morte de Jumbo.

O corpo mumificado de Jumbo foi queimado num incêndio em 1970.

A quadrinha que abre este texto foi composta na Inglaterra para apelar pela permanência do elefante no país.

Jumbo said to Alice, “I love you”.
Alice said to Jumbo “I don’t believe you do,
for if you really loved me,
you wouldn’t go to Yankee Land and leave me at the zoo!”

Fontes
Elephant Database
New York Times
Rediscover Essex
Tufts Magazine

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