Hotel Savoy – Londres

Saímos no segundo andar e ela tomou a dianteira no corredor, parando diante de uma porta e entrando num dos apartamentos mais suntuosos do Savoy. (Treze à mesa, Nova Fronteira, pág. 15)

Fachada do Savoy à noite

Fachada do Savoy à noite

O Hotel Savoy foi inaugurado em 1889 (um ano antes do nascimento de Agatha Christie, portanto). Seu proprietário Richard D’Oyly Carte o construiu ao lado do Teatro Savoy, também propriedade sua, na Strand, região central de Londres, no local onde antes encontrava-se o Palácio Savoy e de onde se desfruta de vista panorâmica para o Rio Tâmisa.

Seu gerente mais famoso foi César Ritz, que mais tarde construiria seu próprio hotel de luxo e levaria o então chef de cuisine do Savoy Auguste Escoffier consigo. Foi no restaurante do Savoy que Escoffier criou a sobremesa Pêche Melba e a torrada Melba. A história do Pêche nós já conhecemos (v. post de 2 de abril de 2008 ).

Em 1897, preocupada com suas formas, a soprano Nellie Melba mandou sua torrada de volta à cozinha do Chef Escoffier no Savoy, reclamando que estava fatiada muito grossa. Escoffier então enviou-lhe fatias finíssimas de pão torrado, bem secas e crocantes, e as batizou Melba toasts.

Melba toast is usually made by lightly toasting bread in the normal way. Once the outsides of the bread are slightly firm, it is removed from the toaster and then each slice is cut in half “longitudinally” with a bread knife to make two slices each half the thickness. These two thin slices are then toasted again to make Melba Toast. (Wikipedia)

Kaspar

Kaspar

O título do livro Treze à mesa refere-se a uma superstição que diz que, se treze pessoas sentam-se à mesma mesa para uma refeição, a primeira a se levantar morrerá em breve. No restaurante do Savoy as pessoas não precisam se preocupar com isso pois, caso sejam treze os comensais, um décimo-quarto convidado especial toma lugar: Kaspar, um gato esculpido por Basil Ionides em alabastro com 91cm de altura.

O hotel está fechado desde dezembro de 2007 para reformas em seus 263 quartos e demais dependências, previstas para durarem 18 meses.

A entrada do hotel pode ser vista rapidamente no vídeo que promoveu a cidade de Londres a candidata para sediar os Jogos Olípicos de 2012, exibido em 2004. No vídeo, o porteiro do Savoy se exibe para a atriz Martine McCutcheon.

V. London Promo Olympics 2012 – Proud no Youtube

Também no Youtube é possível ver um pequeno tour pelo hotel.

Tour pelo Savoy – link: http://www.youtube.com/watch?v=DKvQPsHWmSk

Post relacionado
Hotel Ritz – Londres de 03 de junho de 2008

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